Rahapelien tulevaisuus koronan jälkeen

Perinteisten rahapelien suosio romahti koronavuosina 2020-2022, selviää Tampereen yliopiston tuottamasta Pelaajabarometristä. Koronapandemian vuoksi pelaajat jäivät koteihinsa pelaamaan kortti- ja lautapelejä sekä tietokonepelejä, kun taas pelikoneiden ääressä pelaajia ei juurikaan nähty, sillä ne oli suljettu Veikkauksen taholta. Sen sijaan verkkokasinoiden suosio on jopa noussut, mikä kuvastanee sitä, että netin rahapelejä voi pelata lähes mistä tahansa omalta kotikoneelta tai älylaitteelta käsin.

Siitä huolimatta yhä suurempi suomalainen pelaaja käyttää enemmän rahaa tietokonepeleissä löytyviin yllätyslaatikoihin eli ns. loot boxeihin kuin rahapeleihin. Ilmiö on herättänyt keskustelua rahapelaamisen tulevaisuudesta. Löytyykö enää jatkossa uusia pelaajia rahapelien ääreen?

Onko rahapelaamisen tulevaisuus uhattuna?

Nykyaikana pelaajat käyttävät enemmän aikaa videopelikonsolien ja tietokonepelien parissa. Useissa peleissä pelaaja voi ostaa yllätyslaatikon vaihtelevaan hintaan. Yllätyslaatikosta pelaajaa voi saada pelimaailman kannalta joko varsin arvottomia tai yleisiä tavaroita tai sitten harvinaisempia tavaroita, joita suurimmalla osaa muita pelaajia ei ole.

Ei liene ihme, että digitaalisten pelien loot boxit ovat suosittuja. Ne maksavat tyypillisesti alle muutaman euron ja niissä on aina mahdollisuus voittaa arvokkaita palkintoja. Tältä osin digitaalisten pelien yllätyslaatikot vertautuvat perinteisten rahapelien raaputusarpoihin.

Loot boxit ovat kuitenkin herättäneet huolta rahapelitoimijoiden keskuudessa siitä, voivatko digitaaliset pelit syrjäyttää rahapelit. Löytyykö rahapeleille pelaajia enää jatkossa? Muun muassa tamperelainen pelitutkija Jani Kinnunen esittää, että rahapelien suosio tulee laskemaan merkittävästi myös tulevaisuudessa. Mitä korjausliikkeitä rahapelitoimijat voisivat tehdä tilanteen muuttamiseksi?

Oppia voisi ottaa tietokonepeleistä

Lienee järkevää olettaa, että jos perinteiset rahapelitoimijat ja verkkokasinot haluavat pärjätä jatkossakin, niiden kannattaa ottaa mallia digitaalisista peleistä. Tämä voisi merkitä esimerkiksi audiovisuaalisten tehosteiden ja elementtien lisäämistä peleihin pelaajakokemuksen parantamiseksi tai loot box -mekanismin sisällyttämistä rahapeleihin.

Samoin pelaajien käyttökokemusta voi parantaa tekemällä verkkokasinoiden käytöstä helpompaa. Esimerkiksi verkkokasinot voisivat suosia sitä, ettei pelaajien tarvitsisi tunnistautua pelatakseen. Pelaajabarometrin mukaan nimittäin tunnistautumisprosessi on vähentänyt omalta osaltaan verkkokasinoiden suosiota nuorempien pelaajien keskuudessa.

Perinteiset rahapelitoimijat voisivat välttää rahapelien suosion laskun tutkimalla niitä piirteitä ja kokemuksia, jotka tekevät digitaalisista peleistä viihdyttäviä ja jotka kannustavat pelaajia maksamaan pelien sisällöstä.